疾患紹介~こんな病気を治します!


顔面神経麻痺

1.疾患の解説

顔面神経の図
顔面神経の図

顔には20をこえる筋肉(顔面表情筋)があり、これらの動きによって泣いたり笑ったりの表情が作られています。けがや病気によって顔面神経が障害され、この動きができなくなった状態が顔面神経麻痺です。顔面神経の根元は「顔面神経核」といって頭の中にありますが、先の方は耳たぶの下の深いところから頭蓋骨の外へ出てきて顔全体に分布しています。

顔面神経麻痺の詳細
顔面神経麻痺の詳細

これが麻痺するとおでこ、眉毛、まぶた、口など顔の一部またはすべての動きが止まってしまいます。

顔が左右不対称(いびつ)に見えるだけでなく、まぶたが閉じられないので眼が乾燥して痛んだり、口が閉じられないため食べたものがこぼれてうまく食事ができなかったりします。また、麻痺が回復した後、しゃべる際に瞼が強く閉じてしまうなどといった、意図しないタイミングで意図しない顔面の表情筋が動いてしまう症状(病的共同運動)が出現することもあります。

程度の軽い例でも顔を動かすといびつさが目立つため、社会的に消極的になりがちで、精神的にもダメージの大きい病気です。

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2.治療法

顔面神経が単純に切れて麻痺がおこった場合は、その部分を縫い合わせたり、他の部位から神経をとってきて間に移植したりして治療します。神経が根元の方で切れてしまうとこの方法が使えないのですが、切れてから長時間が経過していなければ、顔面神経以外の神経(舌を動かす神経や咀しゃく筋を動かす神経)と顔面神経とをつないで顔の筋肉をうごかすことができます。

しかし、そうでない場合(長時間経ってしまった場合や生まれつきの場合)は、顔面神経自体の修復は難しいので、他の方法で麻痺による症状を改善させます。それには静的再建術と動的再建術とがあります。

静的再建術というのは、上まぶたの垂れ下がりに対して上まぶたの皮膚を一部切り取ったり、眉毛や口角の垂れ下がりに対して筋膜、糸などを皮膚の下に移植したりして吊り上げる治療の事を言います。目がちゃんと閉じられるようにするために金製の小さいおもりを上まぶたに埋め込む手術もこれに属します。これらの治療には顔面を積極的に動かして表情運動を回復させる効果はないので静的手術と呼ばれます。

一方、動的再建術というのは、麻痺した顔面の筋肉にかわる動力源を導入する方法で、ものを咬む役目をする筋肉(側頭筋)の一部を移行したり、身体の他の部位から筋肉を取ってきて移植したりします。移植する筋肉としては、取っても障害の少ない広背筋(わきの下)や薄筋(大腿部内側)などいろいろな筋肉が用いられています。顔面神経麻痺の症状は顔面全体に及ぶので、通常は静的手術と動的手術の両方を利用して治す必要があります。

神経や筋肉の回復は遅いので、治療終了まで多少時間がかかります。病的共同運動に対しても手術やボツリヌス毒素などを用いた治療、リハビリテーションなどを行うことで症状の改善が得られます。

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3.治療により期待される結果

結果は選択した手術法によって異なりますが、かなりの程度まで症状を改善させたり、表情を回復させたりすることができます。手術内容によって全身状態への影響、治療期間の長さが様々なので、よく考慮して手術法を選択する必要があります。

顔面神経麻痺の治療は発症してから間があかないほど効果があがることが多いので、できるだけ早く医師の診察を受けることが肝要です。

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